ΚΩΝΣΤΑΝΤΙΝΟΥΠΟΛΗ

Περίμενα με μεγάλη ανυπομονησία το ταξίδι αυτό και μπορώ να πω ότι δεν απογοητεύτηκα στο ελάχιστο. Το αντίθετο θα έλεγα, αφού είναι ένας προορισμός που δεν έχει να ζηλέψει τίποτα από τις μεγάλες ευρωπαϊκές πρωτεύουσες. Έχει τόσα πράγματα να κάνεις και τόσα να δεις που δεν υπάρχει περίπτωση να βαρεθείς! Αξιοθέατα, νόστιμο φαγητό, απολαυστικά γλυκά, φτηνά ψώνια, χαμάμ, βόλτες στον Βόσπορο.

Έμεινα στην Κωνσταντινούπολη για εφτά μέρες τον Φλεβάρη του 2015. Το αεροδρόμιο συνδέεται με το κέντρο της πόλης με την γραμμή Μ1 (για περισσότερες πληροφορίες δες εδώ http://www.metro.istanbul/passenger-services/network-maps.aspx ). Είναι πολύ εύκολο να μεταφερθείς οπουδήποτε στην Πόλη με τα δημόσια μέσα μεταφοράς και γι΄ αυτό θεωρώ ότι είναι άσκοπο και πολυέξοδο να παίρνεις ταξί. Τουλάχιστον εγώ αυτό έκανα και δεν δυσκολεύτηκα πουθενά.

Τα βασικά αξιοθέατα που πρέπει να επισκεφτείς είναι:
• Η Αγία Σοφία, για την οποία θα χρειαστείς εισιτήριο αξίας 40TL μιας και στην Τουρκία θεωρείται μουσείο και άρα έχει είσοδο (δες εδώ http://ayasofyamuzesi.gov.tr/en/visiting-information ). Δεν συμβαίνει το ίδιο με τα τζαμί τα οποία είναι δωρεάν.

• Ακριβώς απέναντι από την Αγία Σοφία στην ίδια πλατεία Sultanahmet βρίσκεται το πανέμορφο μπλέ τζαμί. Χτίστηκε για να ανταγωνιστεί σε ομορφιά την Αγία Σοφία και κατά την γνώμη μου το πέτυχε. Σε αυτό βέβαια συνέβαλε και η εγκατάλειψη της Αγίας Σοφίας από τις τουρκικές αρχές. Σε κάθε τζαμί που θα επισκέπτεσαι να θυμάσαι να βγάζεις τα παπούτσια σου και οι κοπέλες να καλύπτουν και τους ώμους τους αν είναι καλοκαίρι, με τα ρούχα που σου δίνουν στην είσοδο. Η Κωνσταντινούπολη έχει έναν αρκετά μεγάλο αριθμό από τζαμί π.χ. τζαμί του Σουλειμάν, Γενί τζαμί, τζαμί Νουρουοσμανιγιέ κτλ. Το πόσα από αυτά θα επισκεφτείς εξαρτάται καθαρά από σένα και τις αντοχές σου.

•Το Τοπ Καπί, το ανάκτορο εκείνο στο οποίο ζούσαν οι σουλτάνοι μέχρι την κατασκευή του Ντολμά Μπαχτσέ. Για να πας στο Τοπ Καπί ένας τρόπος είναι να διασχίσεις το Gulhane Parki, στο τέλος του οποίου καταλήγεις σε μια μαγευτική θέα στον Βόσπορο. Εκεί υπάρχει και μια καφετέρια για να ξεκουραστείς αν θες.

• Μην παραλείψεις να επισκεφτείς το παλάτι Ντολμά Μπαχτσέ ( που σημαίνει γεμιστός κήπος) και το υδραγωγείο του Ιουστινιανού. Δυο αξιοθέατα που πραγματικά με εντυπωσίασαν από όλα όσα είδα στην Κωνσταντινούπολη. Το παλάτι αποτέλεσε –μεταξύ άλλων- την τελευταία κατοικία του Κεμάλ Ατατούρκ που άφησε εδώ την τελευταία του πνοή στις 10 Νοεμβρίου του 1938. Μάλιστα τα ρολόγια του παλατιού έχουν σταματήσει στην ώρα του θανάτου του.
Το υδραγωγείο του Ιουστινιανού είναι ουσιαστικά η μεγαλύτερη υπόγεια δεξαμενή νερού στην Κωνσταντινούπολη και βρίσκεται πολύ κοντά στην Αγία Σοφία και το Μπλέ Τζαμί. Είναι ένας υπέροχος χώρος με χαμηλό φωτισμό και νερά ανάμεσα στις κολώνες του μέσα στα οποία υπάρχουν κάτι τεράστια ψάρια. Εξαιτίας της πολύ καλής ακουστικής του στον χώρο αυτόν διοργανώνονται αρκετές συναυλίες.
•Το Μεγάλο Παζάρι (Grand Bazaar ή Καπαλί Τσαρσί), μια από τις μεγαλύτερες και παλαιότερες στεγασμένες αγορές του κόσμου. Εκεί μπορείς να βρείς τα πάντα. Κοσμήματα, σουβενίρ, πήλινα και πορσελάνινα αντικείμενα, κεριά, ναργιλέδες, φωτιστικά κτλ. Μην αγοράσεις οτιδήποτε χωρίς να κάνεις το απαραίτητο παζάρι αφού ούτως ή άλλως οι τιμές είναι για αυτόν τον λόγο στα ύψη. Στο Μεγάλο Παζάρι έφαγα το χειρότερο σουβλάκι που έχω φάει ποτέ στην ζωή μου. Είχε τόσο έντονη την γεύση του αρνιού που ήταν σαν να έτρωγα ωμό τράγο χωρίς υπερβολή. Οι δυνατοί ουρανίσκοι δοκιμάστε το αν σας βαστάει χαχαχααχα!

•Αγορά των μπαχαρικών ή Αιγυπτιακή αγορά που βρίσκεται πάρα πολύ κοντά στο Μεγάλο Παζάρι. Θα σε βοηθήσει να το βρεις η μυρωδιά των τόσων αρωμάτων που ξεχύνονται ολόγυρα. Μπαχαρικά, τσάι, ξηροί καρποί, καφέδες, λουκούμια, ελιές, αιθέρια έλαια συντελούν σε ένα ξεχωριστό μίγμα ευωδίας που θα σε συνεπάρει. Αν θες να είσαι και εσύ μέσα στο πνεύμα του παζαριού και να τους μαγέψεις όλους στο πέρασμά σου, δεν έχεις παρά να διαλέξεις το αγαπημένο σου άρωμα μέσα από την μεγάλη ποικιλία επώνυμων αρωμάτων που διαθέτει το 9avenue.gr (για περισσότερα δες εδώ http://9avenue.gr/ ). Εγώ αυτό έκανα και τους έσπασα την μύτη ; )

•Πήγαινε μια βόλτα στο Φανάρι. Όχι μόνο για να δεις το Οικουμενικό Πατριαρχείο αλλά και την μεγάλη του Γένους σχολή. Η περιοχή του Φαναρίου δυστυχώς είναι άκρως υποβαθμισμένη και εγκαταλελειμμένη. Δυσκολευτήκαμε πάρα πολύ να βρούμε το πατριαρχείο αφού δεν υπήρχε ταμπέλα και οι ντόπιοι που συναντήσαμε δεν γνώριζαν να μας κατευθύνουν.

• Πύργος του Γαλατά, το ψηλότερο κτίριο στην περιοχή του Γαλατά αξίζει την επίσκεψή σου αφού στον τελευταίο όροφο μπορείς να δεις ολόκληρη την Πόλη πανοραμικά.

Και ενώ ήταν όλα μαγικά και περνούσαμε τέλεια έγινε κάτι που έκανε το ταξίδι μας ακόμα καλύτερο. Ξεκίνησε να χιονίζει και μέσα σε λίγες ώρες η πόλη ντύθηκε στα λευκά. Τι ρομαντικά που ήταν!!! Ποτέ δεν θα ξεχάσω το χορό μας πάνω στην άδεια Istiklal υπό τους ήχους του Ceyhun Celik – Ta uzaklardan ( το δικό μας « Τα μαύρα μάτια σου», αλλά σε ορχηστρική εκτέλεση. Άκουσε το και θα εντυπωσιαστείς!) και ενώ οι νιφάδες του χιονιού έπεφταν πάνω μας. Σκηνή βγαλμένη από χολυγουντιανή ταινία τουλάχιστον! Με το χιόνι όλα μεταμορφώθηκαν. Τα αυτοκίνητα δεν κυκλοφορούσαν, οι κάτοικοι περιορίστηκαν στα σπίτια τους και έτσι η πόλη ηρέμησε. Τι άλλο να ζητήσει κανείς????

Trip Tip 1: Αν διαθέτεις αρκετό χρόνο πήγαινε μια μονοήμερη εκδρομή στα Πριγκηπονήσια. Για να μην σου στοιχίσει ο κούκος αϊδόνι με τα τουριστικά καραβάκια θα σε συμβούλευα να ταξιδέψεις με το πλοίο της γραμμής στην μισή ή και χαμηλότερη τιμή. Θα τα βρεις στην αποβάθρα Eminonu. Από εκεί φεύγουν και τα καραβάκια για τις κρουαζιέρες στο Βόσπορο. Πήγαινε μια μέρα νωρίτερα και ρώτα για τις ώρες αναχώρησης και την τιμή του εισιτηρίου. Φάε από εκεί το ΄΄βρώμικο΄΄ της Κωνσταντινούπολης, δηλαδή ψάρι σε ψωμί.

Trip Tip 2: Για να χαλαρώσεις αφέσου στην εμπειρία ενός γνήσιου τουρκικού μπάνιου. Εμείς βρεθήκαμε κατά τύχη στο Cemberlitas Hamami που είναι το παλαιότερο της πόλης και μείναμε πολύ ευχαριστημένοι. Αφού βγάλαμε όλα μας τα ρούχα και τυλιχτήκαμε με την παραδοσιακή πετσέτα pestamal πήγαμε στο δωμάτιο με το θερμαινόμενο μάρμαρο. Ξαπλώνοντας πάνω στο ζεστό μάρμαρο ένιωθα ήδη την πλάτη μου ανάλαφρη. Στη συνέχεια ακολούθησε η διαδικασία του μπάνιου. Εδώ χωρίζονται οι άντρες από τις γυναίκες. Εμένα με περιποιήθηκε μια πολύ ευγενική κυρία που αφού έτριψε όλο μου το σώμα με το ειδικό σφουγγάρι της απολέπισης για να φύγουν τα νεκρά κύτταρα και να ανοίξουν όλοι οι πόροι, με έλουσε και με έκανε μπάνιο. Στη συνέχεια ακολούθησε ένα 30΄μασαζ και όταν έφυγα από εκεί ένιωθα απόλυτα αναζωογονημένη.
Trip Tip 3: Δες μια παράσταση των περιστρεφόμενων Δερβίσηδων. Προτάσεις για το που θα τους απολαύσεις θα βρεις πολλές (εμάς μας είχαν σταματήσει υπαίθριοι πωλητές έξω από την Αγία Σοφία) αλλά πιστεύω ότι το καλύτερο μέρος είναι το Μevlevi Tekkesi, το οποίο είναι ουσιαστικά το μουσείο των Δερβίσηδων και έτσι θα τους δεις στον φυσικό τους χώρο.

Trip Tip 4: Προσοχή στους μικρούς λουστράκους που περπατάνε μπροστά σου και δήθεν τυχαία τους πέφτει η βούρτσα. Εσύ τους την δίνεις και για να σε ευχαριστήσουν επιμένουν να σου καθαρίσουν τα παπούτσια, όμως στο τέλος σου ζητάνε μια τεράστια αμοιβή.